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La lucha contra la contaminación en los rodamientos es una de las maneras más eficaces para extender la vida de los mismos y, en consecuencia, permite reducir los requisitos de mantenimiento de la maquinaria en la que están instalados. Cuando Prosaw, fabricante de sierras de cinta de alta calidad, descubrió que fallaban regularmente los rodamientos de las sierras automáticas que habían sido suministradas a un importante fabricante de aislamiento para edificios, tanto Prosaw como el usuario final se dieron cuenta de que necesitaban una solución rápida.

Dado que un gran número de rodamientos NSK se emplean como elementos de recambio y, a menudo, pueden ofrecer un gran ahorro en los costos finales, NSK ofrece un servicio específico, disponible a través de distribuidores autorizados de NSK, para identificar y conseguir un ahorro de los costes. El programa de valor añadido de NSK, AIP por sus siglas en inglés, utiliza la experiencia de los ingenieros de NSK para ayudar a los clientes a aumentar la eficiencia, a reducir las averías y a mejorar la rentabilidad.

El proceso AIP implica una revisión exhaustiva y el análisis del funcionamiento de una empresa antes de proponer una serie de recomendaciones y mejoras que puedan ofrecer un ahorro significativo para el cliente. En el caso de Prosaw, se trataba de una aplicación pero, a menudo, el alcance del servicio puede extenderse a una planta de producción entera.

Simon Grant, Business Development Manager de NSK que estuvo involucrado en el proyecto, explica el alcance del problema y cómo se llegó a encontrar una solución. ‘Una vez que Brammer, distribuidor para MRO elegido por el cliente y distribuidor master de NSK, nos había alertado de la situación, lo primero que se constató fue que tanto Prosaw como el equipo de mantenimiento del cliente instalaban rodamientos de buena calidad de fabricantes de marcas reconocidas. Lo siguiente era valorar la gravedad del problema; estos rodamientos, utilizados principalmente en los seguidores que mantienen la hoja de la sierra en posición, en algunos casos sólo duraban unas pocas horas antes de tener que ser sustituidos.

Para un observador casual, los rodamientos baratos tienen el mismo aspecto, o muy similar, al de los rodamientos de marcas de calidad y es nuestro trabajo explicar que hay diferencias en casi todo, desde la geometría interna del diseño del rodamiento, hasta la precisión dimensional de los caminos de rodadura y los elementos de rodadura pasando por la dureza y la pureza del acero con el que están fabricados. El resultado global de todas estas diferencias combinadas puede ser como de la noche al día, en términos de vida útil, entre un rodamiento barato y uno de marca de calidad.

A menudo acuden a nosotros fabricantes de máquinas OEM y usuarios finales que buscan mejorar la longevidad de su maquinaria o reducir su mantenimiento; estos requisitos se cumplen fácilmente cuando el cliente está utilizando rodamientos baratos, ya que el simple cambio de estos elementos por rodamientos de buena calidad puede cambiar totalmente el rendimiento y la vida útil. Cuando no se utilizan rodamientos baratos es necesario acudir a la investigación e innovación.

En este caso teníamos que analizar la aplicación para encontrar la causa del problema. Las sierras de cinta estaban siendo utilizadas para cortar paneles de aislamiento en una línea de producción de alto rendimiento. Los períodos de inactividad que provocaban los fallos de los rodamientos eran totalmente inaceptables. Prosaw había suministrado las sierras con rodamientos de buena calidad general con los que se habían obtenido buenos resultados en otras aplicaciones en el pasado y, por lo tanto, no había ningún indicio aparente que explicase este tipo de fallos.

Tan pronto como vimos la aplicación nos dimos cuenta de que, aunque perfectamente estable en su forma sólida, el material de aislamiento producía finas partículas abrasivas al ser cortado con una hoja de sierra. Si bien estas partículas no representan ningún problema en un edificio, sí que representaban un problema en la producción; pues se abrían camino a través de los sellados estándar de los rodamientos, se pegaban al lubricante del interior del rodamiento y creaban una fina pasta abrasiva que acababa desgastando los rodamientos con gran rapidez.

Sólo para estar seguros y para proporcionar al cliente alguna evidencia empírica de que nuestro pronóstico era correcto, el ingeniero de aplicación realizó una inspección de los rodamientos en el Centro Tecnológico Europeo ETC, con sede en las instalaciones de NSK más grandes del Reino Unido en Newark. Los resultados fueron concluyentes; los rodamientos fallaban debido a la entrada de estas partículas’.

La solución obvia era recomendar el uso de rodamientos de bolas de ranura profunda de NSK con sellado DDU de alto rendimiento. Estos rodamientos están diseñados específicamente para su uso en ambientes polvorientos y emplean un sellado con un labio que ejerce un contacto lateral contra la ranura del anillo interior. Este diseño único permite que el sellado DDU forme un laberinto así como un sellado de contacto, lo que mejora la retención de la grasa y la resistencia a la entrada de partículas contaminantes.

Los sellados DDU de NSK ofrecen un mejor rendimiento en el sellado especialmente en comparación con diseños de sellados ‘2RS «tradicionales que sólo sellan la superficie cilíndrica lisa del codo del anillo interior o, en el mejor de los casos, contra un recoveco en la cara lateral del anillo interior. El diseño DDU mantiene las partículas a raya y protege eficazmente la grasa del rodamiento en los ambientes polvorientos.

Los resultados han sido espectaculares; los rodamientos de las sierras ahora duran varias semanas en lugar de unas pocas horas y pueden ser reemplazados durante las ventanas de mantenimiento programadas. El ahorro total, incluyendo el costo del tiempo de inactividad, es del orden de cientos de miles de libras.

Este resultado es un perfecto ejemplo de un proveedor de MRO, en este caso Brammer, que proporciona el tipo adecuado de servicio de soporte de mantenimiento y que se esfuerza por entregar y reducir el proceso de retorno a plena producción acudiendo a un proveedor experto en componentes para encontrar una solución a sus problemas.

Acerca de NSK
Fundada hace casi 100 años, NSK (Nippon Seiko Kabushiki Kaisha) es una empresa que cotiza en los parqués bursátiles nipones y que ha pasado de ser un proveedor regional de rodamientos de bolas a convertirse en un especialista en rodamientos de rodillos y uno de los principales proveedores para la industria automovilística con presencia en todo el mundo. Actualmente, NSK cuenta con más de 31.000 trabajadores en 30 países. En marzo de 2015, NSK obtuvo una facturación de 975 billones de yenes. Estas cifras han sido el resultado de la creciente inversión en investigación y desarrollo, lo que permite a la empresa mejorar continuamente la calidad de sus productos y servicios. Esta inversión apoya el objetivo de NSK de convertirse en el »Número 1 en Calidad Total». Además de una completa gama de rodamientos de rodillos, NSK desarrolla y fabrica componentes de precisión y productos mecatrónicos, así como sistemas y componentes para la industria de la automoción, incluyendo rodamientos para ruedas y sistemas eléctricos de dirección asistida.

En 1963 se inauguró la primera filial europea de NSK en Düsseldorf, Alemania, y en 1976 se abrió la primera planta de producción europea en Peterlee, Inglaterra. Actualmente, NSK Europe gestiona las ventas paneuropeas con centros de producción en Inglaterra, Polonia y Alemania, centros logísticos en los Países Bajos, Alemania e Inglaterra y centros tecnológicos en Alemania, Inglaterra y Polonia. En 1990, NSK adquirió el Grupo UPI incorporando al grupo el conocido fabricante europeo de rodamientos RHP, con su fábrica en Newark (Reino Unido). Además, NSK ha desarrollado una amplia red de ventas de distribuidores autorizados. NSK Europe se divide en unidades de negocio o comerciales basadas en aplicaciones: Tecnologías de rodamientos para distintas industrias y tecnología lineal y de precisión (EIBU), así como módulos de rodamientos y sistemas de columnas de dirección para la industria de la automoción (EABU y ESBU). En esa organización, NSK Europe cuenta con 3500 trabajadores y alcanzó una facturación de más de 1000 millones de euros a marzo de 2015.

Para obtener más información, visite www.nskeurope.es