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Actúe ahora para no superar los nuevos límites de exposición en el puesto de trabajo

By 13 marzo, 2019 No Comments

3M™ Gas & Flame Detection asesora a los negocios o servicios públicos que no cumplen los límites actualizados de exposición profesional / en el lugar de trabajo a sustancias químicas porque podrían enfrentarse a consecuencias serias e incluso juicios. En agosto de 2018 expiró el plazo para cumplir la Directiva UE revisada 2017/164/EU, y aquellos negocios que estén afectados pueden recibir asesoramiento de 3M™ Gas & Flame Detection para garantizar que se cumpla la normativa.

Los valores límite de exposición profesional indicativos (VLEPI) se basan en valores de salud no obligatorios que se extraen de datos científicos recientes y tienen en cuenta la disponibilidad de técnicas fiables de medición. Los Estados miembro de la UE deben establecer un límite de exposición profesional nacional para cualquier sustancia química que tenga un VLEPI a nivel comunitario. En Gran Bretaña, por ejemplo, los límites de exposición en el lugar de trabajo EH40 de la Ejecutiva de Sanidad y Seguridad (HSE) han sido actualizados directamente según la Directiva de la UE 2017/164/EU. En la última revisión del EH40 publicada en agosto de 2018 se presentan nuevos límites para 31 sustancias.

“El reglamento actualizado indica los últimos límites VLEPI establecidos según un periodo de referencia de 8 horas y se les conoce como valores límite de exposición a largo plazo”, explica Neil Gwinnutt, Director de Ventas para Irlanda y Reino Unido de la Sección de Seguridad Personal de 3M™, detección portátil de gas. “Además, hay periodos de referencia más cortos para determinadas sustancias químicas, generalmente de 15 minutos, y se las denomina valores límite de exposición a corto plazo. De acuerdo con el deseo continuo de crear lugares de trabajo más seguros, los límites VLEPI se han reducido, por lo tanto, en las normativas actualizadas. Esto quiere decir que cualquier negocio que crea que está funcionando de manera segura según los límites anteriores puede que esté superando los actuales.

Tomemos a modo de ejemplo el monóxido de carbono (CO), un subproducto muy común en muchos procesos industriales como el tratamiento de aguas residuales, la siderurgia, la forja, la producción química y la extracción de petróleo y gas. El límite de exposición de 8 horas al CO se ha reducido de 30 ppm a 20 ppm y el límite de 15 minutos se ha restringido de 200 ppm a 100 ppm.

“Los cambios en los límites de CO tendrán un impacto en muchas prácticas laborales incluidas las brigadas contraincendios y los ingenieros de calefacción”, dice el Sr. Gwinnutt.

Otro gas común es el cianuro de hidrógeno (HCN) ampliamente encontrado en la industria manufacturera de plásticos y que tiene un nuevo límite de exposición de 8 horas de 0,9 ppm, mientras que su límite de exposición de 15 minutos se ha visto reducido de 10 ppm a 4,5 ppm.

“También se han establecido nuevos límites para el dióxido de nitrógeno NO2 y el óxido nítrico (NO), muy comunes en la industria ferroviaria y generados por las locomotoras diésel”, dice el Sr. Gwinnutt. “A consecuencia de ello, las compañías ferroviarias tienen que garantizar que los ingenieros en puestos de mantenimiento o túneles no estén expuestos a niveles superiores a los indicados.”

Los efectos a largo plazo en la salud que resultan de la exposición a las sustancias químicas están bien documentados. Los empleados que no cumplan los nuevos límites de exposición arriesgan no solo la salud y seguridad de su equipo sino que corren el riesgo de ser denunciados. Para evitar esta situación se urge a cualquier empleador afectado a contactar con 3M™. El grupo Application Engineering de 3M™ Gas & Flame Detection ofrece asesoría constante desde el diseño, pasando por los requisitos del equipamiento y las recomendaciones de instalación hasta el mantenimiento y el servicio.

3M™ Gas & Flame Detection aúna productos punteros del sector procedentes de Detcon, Simtronics, Oldham y GMI para proporcionar a los clientes detectores y controladores de gas fijos y portátiles de fama probada respecto a su calidad y fiabilidad. Los productos cumplen los estándares de certificación internacionales entre los que están ATEX, SIL (Safety Integrity Level), CSA, Marine e IECEx.

ACERCA DE 3M GAS & FLAME DETECTION

3M Gas & Flame Detection abarca anteriores empresas de tecnologías para la sociedad de la información (IST, Information Society Technologies): Detcon, Oldham, Gas Measurement Instruments (GMI) y Simtronics, junto con el negocio de detección de gases y llamas de Scott Safety. Lo que resta de las cinco compañías se ha englobado en una compañía unificada con una visión unificada para proporcionar soluciones integrales y la cartera más completa de productos de detección de gas y llama en las muchas industrias a las que sirve.

gasdetection.3m.com